jueves, 3 de abril de 2014

Avance: La Vara de Argoroth de Cosmin F. Stircescu (Leyendas de Erodhar)


Hace un par de días descubría esta primera entrega de lo que será una saga literaria llamada Leyendas de Erodhar. Tras echar un vistazo a la web del libro y el autor me decidí a leer el avance, el cual podéis encontrar haciendo clic aquí. El primer tomo, La Vara de Argoroth, estará próximamente disponible en las librerías en formato rústica al precio de 25.00€, pero ya podéis solicitarlo aquí. El tomo costa de, nada menos, que 918 páginas.

Para ir entrando en el tema, Cosmin, nos mete de lleno en un acto ritual, consecuencia del odio y las ansias de venganza que corroen a Valanor un anciano brujo, mas conocido por ser un poderoso Nigromante despojado de sus poderes. En su sed de venganza lleva a cabo un oscuro ritual para invocar, mediante magia de sangre, a un demonio que lo ayudará a reconstituir su antiguo poder.

Pero ahí no queda la cosa, el autor da un aire renovador a las tan tradicionales justas medievales, pues ya no son sólo los nobles y caballeros los que participan en ellas, si no que encontramos con que se han formado escuelas por todo el reino. Y obviamente las rencillas y la rivalidad entre ellas quedan patentes desde el principio. Es en este escenario donde nos encontramos con Valiant Wedford, quién, tras la muerte de su padre, se ve obligado pagar la deuda que éste tenia contraída con una de las escuelas de justas.

 Así pues, me he encontrado con un buen comienzo, pues en los dos primeros capítulos que contiene el avance se muestra un sólido trasfondo histórico sobre el que el autor va dando vida tanto al personaje principal, como al que debe ser el inicio de toda la trama principal. Con gusto por el detalle, Cosmin, nos mete de lleno en los escenarios de esta obra de fantasía de la cual esperamos saber más en breve. Aquí os dejamos el booktrailer.


martes, 11 de marzo de 2014

Reseña: La Estación de la Calle Perdido



Título: La Estación de la Calle Perdido
Autor: China Miéville
Páginas: 588
Editorial: La Factoría de las Ideas

Bienvenidos a Nueva Crobuzon, una vasta metrópolis, una gigantesca ciudad estado fuertemente inspirada en el género steampunk localizada en el mundo de Bas-Lag, donde humanos y toda clase de extrañas criaturas mas propias del género fantástico conviven a diario con máquinas autómatas que cumplen sus cometidos movidos por mecanismos de engranajes y vapor y rehechos, criminales cuya condena ha consistido en la mutilación e implantación de miembros animales o mecánicos en sus cuerpos, habitualmente forzados a realizar trabajos pesados y peligrosos. Un lugar donde la linea que separa la magia de la ciencia en ocasiones es muy tenue.

Esta amalgama de criaturas, con diversos contrastes entre las clases sociales mas privilegiadas y las mas pobres, son gobernadas por el Parlamento, una entidad que prácticamente se podría definir como poco menos que totalitaria. El brazo armado del Parlamento es la Milicia, cuyos tentáculos se extienden por toda la sociedad de Nuevo Crobuzon.

Habiendo, con unas breves pinceladas, presentado el contexto en el cual se desarrolla la historia, comentaré ahora un poco de su argumento.

Comenzaremos por nuestro inesperado héroe, el científico Isaac Dan der Grimnebulin, una mente brillante que ha aceptado el encargo de Yahgarek, un garuda (una especie de hombre pájaro) que ha viajado por todo el continente en busca de alguien que pueda devolverle la capacidad de volar. Sin proponérselo, la investigación de Isaac provocará la liberación de un horror sin igual jamás visto en Nueva Crobuzon, una pesadilla que hasta los mismos habitantes del infierno temen, y con el que tendrá que lidiar asumiendo su responsabilidad.

De forma paralela, conoceremos a Lin, la amante de Isaac. Lin es una khepri, una criatura con un cuerpo que es similar al de una mujer humana pero cuya cabeza es una especie de escarabajo gigante (un tanto bizarro pero, ¿qué importa el género racial si el amor es puro?). Además de ello, es una artista, y a espaldas de Isaac ha aceptado el encargo de satisfacer la caprichosa vanidad del señor Motley, el peligroso jefe de una de las mafias que operan en la ciudad.

También conoceremos a Derkhan Blueday, una periodista amiga de Isaac y Lin que trabaja para el Renegado Rampante, un periódico ilegal que pone de manifiesto los abusos cometidos por el alcalde Rudgutter y la Milicia.

Y hasta aquí puedo contar sin desvelar detalles importantes de la trama. Mi valoración personal de la novela es buena. Si bien no es una obra redonda, y flojea en algunos momentos (especialmente el final, que se resuelve de una manera bastante apresurada), he disfrutado con su lectura y el primer encuentro con la cultura y la historia de las diferentes razas que pueblan Bas-Lag. Confió volver al mundo de China Miéville en el futuro.

domingo, 9 de marzo de 2014

Hoja, de Niggle

Advertencia: En este articulo hay spoiler del cuento Hoja de Niggle. Si no has leído el cuento lee este articulo bajo tu responsabilidad, avisado estás.

Hace algunos días en una de mis visitillas a Fnac Callao adquirí un pequeño pack de minilibros de J.R.R. Tolkien que me llamó la atención, no solo por la edición (que es una pasada),  si no porque incluía cuentos y relatos breves que no se encontraban hace unos años. Y que en su mayoría no había leído. Así que, ni corta ni perezosa, lo compré.  

Este pack incluye dos tomos que corresponden a "El Hobbit" y a "Roverandom" así como otros dos que incluyen por un lado uno con "Egidio, el granjero de Ham" y "El herrero de Wootton Mayor", y por otro "Las Aventuras de Tom Bombadil" y "Hoja, de Niggle". Debido a la brevedad de las historias decidí intercalar uno de estos cuentos cada semana con mi lectura actual (El Aliento de los Dioses). 

El caso es, como podréis imaginar, que el primer cuento en leer ha sido precisamente "Hoja, de Niggle". El cuento trata sobre un pintor, Niggle, el cual vive en una sociedad que no valora demasiado el arte. No obstante Niggle ocupa su tiempo en una enorme pintura, la cual comenzó con una hoja y que se fue ampliando formando un gran arbol, en el cual pronto empezaron a anidar los pájaros. Y así, poco a poco, la pintura va ampliándose y Niggle cada vez le dedica más tiempo a su obra. Sin embargo se ve interrumpido por su vecino cojo Parish, quién viene en busca de ayuda, pues su mujer está enferma. No pudiendo negarse Niggle ayuda a su vecino, y en el proceso él mismo cae enfermo. 


Cuando finalmente se recupera, y puede volver a pintar se ve nuevamente interrumpido pues había olvidado el viaje que tenia previsto, pera el cual no estaba preparado (en parte debido a su enfermedad) y termina en una institución en la cual debe trabajar día a día. Pasado algún tiempo es enviado a trabajar como jardinero, cuál es su sorpresa al encontrarse trabajando en el paisaje que había estando pintando, su visión del paisaje hecha realidad. Parish es enviado con Niggle y ambos hacen el paisaje incluso más hermoso de lo que era en la pintura original de Niggle. Finalmente Niggle viaja a los confines del bosque al borde de su lienzo...

Ahora bien, parece ser que Tolkien estaba en contra de las alegorías, sin embargo es posible que escribiera este cuento como uno alegórico. Una alegoría,  recordemos, es una historia simbólica, es decir, una historia que camufla unos significados distintos de los que vemos aparentemente. Y es que mirándolo con perspectiva podríamos pensar que Niggle es el reflejo del propio Tolkien y que "El Señor de Los Anillos" sería su árbol. Tolkien era perfeccionista en su obra con su revisión, sus lenguajes, cronologías, y su historia. Al igual que el pintor Niggle, Tolkien llegó a ser absorbido por su obra, su árbol, es decir, la Tierra Media, Y, al igual que Niggle, Tolkien tenía muchos deberes que le impedían realizar el trabajo que él anhelaba completar. ¿Es pues una alegoría o un cuento más? Que cada uno piense lo que desee

sábado, 1 de marzo de 2014

Teorías y conspiraciones locas #02: Azor Ahai y la forja de Dueña de Luz

Advertencia: En este articulo hay spoilers de todos los libros de la saga de Canción de Hielo y Fuego. Si no has leído la saga y sigues la serie lee el articulo bajo tu responsabilidad, avisado estás.

He aquí otra teoría loca, en esta ocasión hablaremos de Azor Ahai y la espada “Dueña de Luz”. Bien, antes de meternos en el meollo recordemos un poco de la leyenda de Azor Ahai


Choque de Reyes 

-Está escrito en los antiguos libros de Asshai que llegara un día, tras un largo verano, en el que las estrellas sangrarán y el aliento gélido de la oscuridad descenderá sobre el mundo. En esa hora espantosa, un guerrero sacara del fuego una espada llameante. Y esa espada será Dueña de Luz, la Espada Roja de los Héroes, y el que la esgrima será Azor Ahai renacido, y la oscuridad huirá a su paso. -Alzó la voz para que sus palabras llegaran a todos los congregados. - ¡Azor Ahai, amado de R’hllor! ¡El Guerrero de la Luz, el hijo del fuego! ¡Adelántate; tu espada te aguarda! ¡Adelántate y tómala en tu mano!

Tormenta de Espadas

“También está escrito en la profecía. Cuando la estrella roja sangre y reine la oscuridad, Azor Ahai volverá a nacer entre el humo y la sal para despertar a los dragones de la piedra. La estrella sangrante llegó y se marchó…”
Bien llegados a este punto creo que está claro que “El Príncipe Prometido” es Daenerys y ya en Festín de Cuervos el maestre Aemon se da cuenta de ello, al oír hablar de Daenerys y sus dragones a Xhondo:
-A nadie se le ocurrió buscar a una chica-dijo-. Se nos prometió un príncipe, no una princesa. En cambio, Rhaegar… El humo era por el fuego que consumió Refugio Estival el día en que nació; la sal, por las lágrimas derramadas por los muertos. Cuando concibieron a Aegon, un cometa pasó sobre Desembarco del Rey, y Rhaegar estaba seguro de que la estrella sangrante tenía que ser un cometa. ¡Qué estúpidos fuimos, nosotros que nos creíamos tan sabios! El error partió de la traducción. Los dragones no son machos ni hembras; son lo uno y lo otro, tan mutables como las llamas. El idioma nos tuvo sobre una pista falsa durante un milenio. Daenerys es la enviada, nacida entre la sal y el humo. Los dragones lo demuestran-
[…]
- El dragón debe tener tres cabezas- sollozó- , pero soy demasiado viejo y frágil para ser una. Yo debería estar con ella para mostrarle el camino, pero el cuerpo me ha traicionado.-

Llegados a este punto la cosa está bastante clara, y si contamos con el sueño profético que tuvo la propia Daenerys en Tormenta de Espadas aún cobrará más sentido:
Aquella noche soñó que cabalgaba hacia el Tridente. Pero no montaba a lomos de un caballo, sino de un dragón. Vio el ejército rebelde del Usurpador al otro lado del río. Sus armaduras eran de hielo, pero ella los bañó en fuego de dragón, de manera que se derritieron como el rocío y convirtieron el Tridente en un cauce torrencial.
Si necesitáis más pistas recordad que al final de “Juego de Tronos” Khal Drogo fue quemado justo cuando apareció la “estrella sangrante” y esa misma noche los huevos de dragón petrificados eclosionaron. 

Dicho esto, vuelvo a la leyenda de la forja de la espada Dueña de Luz. En alguna ocasión he llegado a pensar que esta espada podría tratarse de las espadas de acero valyrio. Sin embargo se ha estado gestando otro tipo de teoría en mi mente cuando releí este párrafo correspondiente a Festín de Cuervos:
-Las meras espadas no pueden poner coto a esta oscuridad. Sólo es posible con la luz del Señor. No os engañéis, buenos caballeros y valientes hermanos, la guerra en la que estamos inmersos no es una disputa banal sobre tierras y honores. La nuestra es una guerra por la vida, y si cayéramos derrotados, el mundo moriría con nosotros.

Pero todos, sin excepción, se sorprendieron al oír al maestre Aemon.

-Habláis de la Guerra por el Amanecer, mi señora- murmuró el anciano-. Pero ¿dónde está el príncipe prometido?
Ya encontramos un “error de traducción” en la profecía, pues supuestamente esperábamos a un príncipe y no a una princesa. ¿Sería posible que la llamada espada Dueña de Luz en realidad fuera una especie de metáfora que hace alusión a los dragones? Podría ser descabellado, lo sé. Pero tras releer el último capítulo de Daenerys en Juego de Tronos no me suena tan loco:
Ella misma trepó al a pira para colocar los huevos en torno a su sol y estrellas. El negro, junto al corazón, bajo el brazo. El verde, junto a la cabeza, rodeado por su trenza. El de color crema y oro, abajo, entre las piernas. Dany lo besó por última vez, y sintió el dulzor del aceite en los labios.”

[…]

Cuando el fuego se extinguió por fin, y el suelo estuvo suficientemente frio para poder pisarlo, Ser Jorah Mormont la encontró entre las cenizas, rodeada de troncos negros y ascuas, y de los huesos quemados de hombre, mujer y corcel. Estaba desnuda, cubierta de hollín; sus ropas se habían reducido a cenizas; no le quedaba ni una hebra de la hermosa cabellera… pero estaba ilesa.

El dragón color crema y oro mamaba de su pecho izquierdo, y el verde y bronce, del derecho. Los sostenía ambos en los brazos, como si los acunara. El negro y escarlata estaba enroscado en torno a sus hombros, con el cuello largo y sinuoso bajo su barbilla. Al ver a Jorah, alzó la cabeza y clavó en él unos ojos rojos como carbones.
Y ahora rescato de Choque de Reyes la leyenda de la forja de Dueña de Luz:
-La espada no era Dueña de Luz, amigo mío. 
-¿La espada?- Aquel repentino viraje en la conversación inquietó a Davos 
-La que salió del fuego, sí. La gente siempre me cuenta cosas; debe ser por mi sonrisa encantadora. ¿De qué le va a servir a Stannis una espada quemada? 
-Una espada ardiente- Lo corrigió Davos. 
-Quemada- insistió Salladhor Saan-, y ya podéis dar gracias, amigo mio. ¿Conocéis la leyenda de la forja de Dueña de Luz? Os la contaré. Hubo un tiempo en que la oscuridad cubría el mundo con un manto pesado. Para enfrentarse a ella. El héroe necesitaba una espada de héroe, sí, una hoja como se había visto jamás. Así que durante treinta días y treinta noches, Azohr Ahai trabajó en el templo sin descanso, forjando una espada en los fuegos sagrados. Calentaba, martilleaba, plegaba, calentaba, martilleaba, plegaba… y así hasta que tuvo la espada. Pero, cuando la metió en agua para templar el acero, saltó en pedazos. 
>> Como era un héroe y todo eso, no podía encogerse de hombros y marcharse a comer unas uvas tan deliciosas como éstas, de modo que empezó de nuevo. La segunda vez tardó cincuenta días y cincuenta noches, y la espada parecía aún mejor que la primera. Azor Ahai capturó un león para templar la hoja clavándola en el corazón rojo de la fiera, pero una vez más, el acero se quebró. Grande fue su pesar y mayor aún su pena, porque comprendió lo que debía hacer. 
>>Cien días y cien noches trabajó en la tercera espada, y brillaba al rojo blanco en los fuegos sagrados cuando llamó a su esposa. “Nissa Nissa-gritó, porque tal era su nombre-, desnuda tu pecho y recuerda que te amo por encima de todo lo que hay en este mundo.” Ella obedeció, no sabría deciros por qué, y Azor Ahai le clavó en el corazón palpitante la espada al rojo. Se dice que el grito de aflicción y éxtasis de Nissa Nissa abrió una grieta en la cara de la luna, pero su alma, su fuerza y su valor pasaron al acero. Tal es la historia de la forja de Dueña de Luz, la Espada Roja de los Héroes.
Finalmente y contrastando estos párrafos nos encontramos con que Azor Ahai mató a su esposa Nissa Nissa para dotar de poder la espada que había forjado. En otras palabras, perdió lo que más quería, y por su mano. ¿Os suena? Daenerys pierde a Drogo por su error al confiar en Mirri Maz Duur. Y si tenemos en cuenta el último dialogo que mantienen estas dos: 
-No me oirás gritar- replicó la mujer, mientras el aceite le goteaba del pelo y le empapaba la ropa.

-Sí te oiré- dijo Dany-. Pero no me interesan tus gritos; sólo tu vida. Recuerdo qué me dijiste. Sólo la muerte puede pagar el precio de la vida.
Nos encontraríamos con que, sabiendo  como sabemos que Azor Ahai es Daenerys, Khal Drogo asumiría el papel de Nissa Nissa en la historia. Por lo tanto Daenerys a la muerte de Drogo estaría dotando de poder a su espada Dueña de Luz, es decir a Drogon, Rhaegal y Viserion. Por no mencionar, que en el sueño premonitorio de Daenerys va a lomos de un dragón y no se menciona nada de que lleve una espada llameante... sino que baña en fuego de dragón al ejército.

sábado, 11 de enero de 2014

Noticia: Steelheart, Legión y El Alma del Emperador

Queridos fans de Brandon Sanderson, tenemos una noticia bastante buena para vosotros. Navegando por la red de redes ha llegado nuestro conocimiento que la nueva firma de Penguin Random House, Fantascy, publicará conjuntamente las novelas cortas de Legión y El Alma del Emperador.

Legión 

Sanderson explica en su blog que esta novela era una idea a la que había estado dándole vueltas durante un tiempo y que finalmente se animó a escribir en 2011. La novela narra la historia de Stephen Leeds, conocido como "Legión", y es que su particular poder mental le permite crear múltiples personajes: entidades imaginarias con una amplia variedad de características personales y una amplia gama de habilidades especializadas.

Cuando comienza la historia, Leeds y sus "aspectos" se dibujan en la búsqueda de una cámara cuyas asombrosas propiedades podría alterar nuestra comprensión de la historia de la humanidad y cambiar la estructura misma de la sociedad.La acción transcurre desde los Estados Unidos a la antigua ciudad de Jerusalén. En el camino, Sanderson toca una variedad formidable de preguntas complejas: la naturaleza del tiempo, los misterios de la mente humana, los usos potenciales de la tecnología y la conexión volátil entre política y fe. Se trata pues de una historia con una ambientación contemporánea mezcla de thriller y misterio.

El Alma del Emperador

Creo que no soy la única persona que pensaba que al mundo de Elantris se le podía sacar más partido. Pues bien, Sanderson nos trae una novela corta en la que nos encontramos en el mismo planeta en el que se desarrolla Elantris, Sel (para saber más sobre los planetas lee nuestro articulo sobre "El Cosmere"). Esta novela fue ganadora del Premio Hugo de 2013 a la mejor novela corta, así que supongo que nos dejará indiferentes.

La protagonista de esta obra es Shai, una Forjadora es decir, una mujer con el poder de reescribir la historia de los objetos pudiendo así cambiar el presente. Sin embargo, además de forjadora, Shai es una ladrona que tras intentar reemplazar el Cetro de la Luna se ve obligada a negociar por su vida. Y el precio que ponen a su vida es fojar el alma del emperador, el cual ha quedado en "coma" tras el ataque de un asesino. Comienza así una lucha por su vida y para intentar escapar de sus captores.


La publicación parece estar prevista para el 24 abril, y la edición será en rustica con solapas además también estará disponible en formato electrónico. Otro punto a favor es que van a mantener la portada original, que como podéis ver es muy bonita.  Sin embargo este volumen no es lo único que se publicará este año en España de Brandon Sanderson. Y es que Ediciones B está preparando también la publicación del primer tomo de Steelheart, dirigido a un público juvenil/adulto y que según parece ya está traducido. Os dejamos el texto de la contraportada y también el booktrailer en ingles:

No hay héroes. Todos y cada uno de los individuos que han manifestado poderes —los llamamos Épicos— han resultado ser malvados.

Aquí, en la ciudad antes conocida como Chicago, un Épico de poder extraordinario se ha proclamado emperador. Steelheart tiene la fuerza de diez hombres y puede controlar los elementos. Se dice que las balas no le hacen daño, las espadas no abren su piel, las explosiones no le queman. Es invencible.
Han pasado diez años. Vivimos como bien podemos. Nadie se resiste… nadie salvo los Reckoners, un oscuro grupo de humanos ordinarios que dedican sus vidas a estudiar a los Épicos más poderosos, descubrir sus debilidades y por último asesinarlos.
Me llamo David Charleston. No soy un Reckoner, pero pretendo unirme a ellos. Tengo una cosa que necesitan. Algo precioso, increíble. No es un objeto, sino una experiencia. Conozco su secreto. He visto sangrar a Steelheart.


lunes, 30 de diciembre de 2013

Balance 2013

El 2013 toca su fin, y no quería despedirme de él sin hacer esta entrada. Ante todo decir que, pese a que no puedo dedicarle a este blog todo el tiempo que me gustaría, es un proyecto muy importante para mi.
Considero este año muy positivo, no solo he aprendido muchísimo, sino que ademas he disfrutado mucho haciéndolo. Y es que este 2013 nos ha dejado un total de 25 entradas, de las cuales no todas han sido reseñas sino que he ido incluyendo, en la medida de lo posible, artículos que han tenido un indice bastante alto de visitas como han sido "El Cosmere" y "Un Ojo y Mil".

Pero eso no ha sido todo sino que además pudimos celebrar, gracias a Ediciones Gigamesh el aniversario del blog como me proponía, que era regalándoos algo de lectura. En este caso fue El Jardín de Suldrun. También he recibido un buen surtido de libros de parete de Ediciones B. Es por eso que desde aquí quiero dar las gracias a ambas editoriales.

Respecto al rediseño del blog, los que nos habéis seguido desde el principio os habéis dado cuenta de que he cambiado el diseño hasta en tres ocasiones... Bien, no tengo ninguna escusa para eso, salvo decir que soy una mente inquieta y que no paro hasta que las cosas no se quedan como a mi me gustan. En este caso me trabajé el diseño y sigo pensando en como mejorarlo, así que no os extrañéis si siguen apareciendo cosas nuevas por la página.

Sin embargo el agradecimiento más especial es para aquellos que nos seguís, gracias. Se acaba un buen año para este blog, pero esperemos que venga otro mejor con más lecturas, más artículos, más sorteos y más seguidores. 

Felices fiestas de parte de Visto en Valyria